Elon Musk afirma que su compaa Neuralink ha implantado su primer chip cerebral en un ser humano


El multimillonario Elon Musk est decidido a impulsar las tecnologas del futuro y para eso ha creado un abanico de empresas que trabajan en campos tan diversos como la exploracin del espacio o el control de la actividad cerebral. A este ltimo campo se dedica su compaa Neuralink, que segn ha informado su propietario en su cuenta de la red social X, acaba de implantar un chip cerebral inalmbrico en un humano. Se trata de la primera intervencin quirrgica que esta empresa hace a una persona.


“El primer ser humano recibi un implante de Neuralink ayer y se est recuperando bien“, ha asegurado Musk. “Los resultados iniciales muestran una prometedora deteccin de picos neuronales”, dice el magnate, que todava no ha publicado en una revista cientfica los detalles de la intervencin, como se procede habitualmente con cualquier ensayo clnico.

Pese a la expectacin suscitada por el anuncio de Musk, otras empresas ya han implantado anteriormente dispositivos parecidos al que han desarrollado los cientficos de su compaa Neuralink, por lo que esta nueva intervencin se interpreta por parte de la comunidad cientfica como un nuevo paso adelante, una vez se conozcan los detalles y los resultados.

Elon Musk.

Elon Musk.EFE

Este tipo de implantes cerebrales que conectan a una persona con un equipo informtico se denominan interfaz cerebro-computadora (o BCI, por sus siglas en ingls, de brain-computer interface) o interfaz cerebro-mquina, y miden la actividad de las neuronas para obtener una seal que es procesada a continuacin por el equipo informtico.

Aplicaciones mdicas

Los electrodos que implantan las distintas empresas en sus ensayos varan en tecnologa o materiales, pero el objetivo es bsicamente el mismo: desarrollar una herramienta que ayude a tratar enfermedades que hayan ocasionado daos en cerebro y mejorar la calidad de vida de los pacientes que las sufren.

Pero a travs de esta empresa con sede en California, el visionario Musk tiene la mente puesta tambin en otras aplicaciones que no son mdicas, pues adems de “desarrollar una interfaz cerebral para devolver la autonoma a quienes hoy tienen necesidades mdicas” aaden en la web de su empresa que el objetivo de “desbloquear el potencial humano del maana”.

El mismo Musk ha declarado que Telepathy, como se llama su interfaz, permitira “controlar tu telfono o tu ordenador, y a travs de ellos casi cualquier dispositivo”.

Para saber ms

Pero de momento, la funcin del implante de Neuralink denominado Telepathy, ser la de “leer” la actividad cerebral para poder transmitir rdenes que ayuden a restaurar algunas funciones cerebrales que hayan resultados daadas ya sea por un infarto o una esclerosis lateral amiotrfica (ELA), que derivan en graves daos en la capacidad comunicativa.

De hecho, Elon Musk menciona en uno de sus tuits al cientfico britnico Stephen Hawking, que sufra una esclerosis lateral amiotrfica, una enfermedad degenerativa que lo postr en una silla de ruedas y que le impeda moverse y comunicarse. Segn Musk, personas como Hawking, que falleci en 2018 a los 76 aos, podran mejorar su calidad de vida gracias a este tipo de dispositivos. “Imagine que Stephen Hawking pudiera comunicarse ms rpido que un mecangrafo o un subastador. Ese es el objetivo”, ha escrito el magnate en la red social X.

Autorizado por la FDA

La noticia del primer implante de Neuralink en humanos se produce despus de que el ao pasado la Administracin de Frmacos y Alimentos de EEUU (FDA, en ingls) diera su aprobacin para que la empresa comenzara a hacer estudios en humanos. Una autorizacin que recibi tras realizar previamente ensayos con animales como primates y cerdos, como se hace en cualquier ensayo clnico. En septiembre, Neuralink detall que estaban buscando voluntarios a travs de su pgina web para poder comenzar a realizar los ensayos en personas, e invitaban a los interesados a apuntarse.

Precisamente la empresa de Elon Musk recibi crticas cuando la agencia Reuters public en diciembre de 2022 que las pruebas que haba realizado Neuralink haban supuesto la muerte de unos 1.500 animales, entre ovejas, cerdos y monos, por las prisas para acelerar el proceso de desarrollo. La denuncia tuvo su origen en testimonios de trabajadores y ex trabajadores, que acusaron a la compaa de producir “sufrimiento y muertes innecesarias” a los animales. Sin embargo, el pasado julio una investigacin del Departamento de Agricultura de EEUU concluy que no se haba violado las normas que regulan el uso de animales para la experimentacin clnica.

Por otro lado, el pasado septiembre, el denominado Comit de Mdicos para una Medicina Responsable, una organizacin sin nimo de lucro con sede en Washington, denunci a Elon Muskante la Comisin de Bolsa y Valores de EEUU (SEC) por la presunta “muerte agnica de doce primates” a los que habran implantado electrodos.

En febrero de 2021, Elon Musk sorprendi al mundo al afirmar que haban implantado un chip en el cerebro de un mono llamado Pager “para que juegue a videojuegos” sin joystick o teclado.

Implante experimental con un robot quirrgico

El dispositivo que se ha implantado esta semana a una persona, autorizado por la FDA americana, se enmarca dentro de un ensayo clnico que durar seis aos. Se trata de colocar 64 electrodos o hilos extremadamente delgados (ms finos que un cabello humano) en una parte concreta del cerebro mediante un robot.

Porque segn se detalla en la pgina web de la compaa, los hilos del implante son tan finos que la mano humana no puede insertarlos: “Nuestro robot quirrgico ha sido diseado para insertar de manera fiable y eficiente estos hilos exactamente donde deben estar”. Este implante experimental se llama N1 y est alimentado por una batera que puede cargarse de forma remota. El implante registra y transmite las seales cerebrales de forma remota a una app que descodifica el movimiento que la persona que lleva el implante pretende hacer.

Otras pruebas

Neuralink se fund en 2016, cuando otras empresas dedicadas a la investigacin del mismo sector ya haban logrado grandes avances. Uno de sus principales rivales es Blackrock Neurotech, con sede en Utah, implant el primero de estos dispositivos en 2004. Otra empresa que compite con Musk se llama Precision Neuroscience, y fue fundada en 2021 por el neurocirujano Ben Rapoport, uno de los cofundadores de Neuralink.

La Escuela Politcnica de Lausanne, en Suiza, public en 2023 un estudio cientfico en la revista Nature describiendo una exitosa operacin quirrgica para implantar un dispositivo a un hombre de 40 aos que sufra parlisis tras tener un accidente de ciclismo, y que le permiti caminar. Lo consiguieron mediante implantes electrnicos colocados en su cerebro y en su columna.

Otro ejemplo es el del Instituto Clinatec de Grenoble, en Francia, cuyos investigadores presentaron en 2019 un implante que permita a una persona tetrapljica animar un exoesqueleto y mover los brazos o desplazarse.



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